ΜΠΕΝΤΙΛ: «ΕΥΛΟΓΙΑ Ο ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ»

Ο Μπεν Μπέντιλ μίλησε στην «ΠΡΑΣΙΝΗ» για το ταξίδι του από την Γκάνα ως το μεγάλο βήμα της καριέρας του, τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ.

Μπέντιλ: «Ευλογία ο Παναθηναϊκός»

Διαβάστε όλη τη συνέντευξη του Γκανέζου ψηλού στον Βαγγέλη Πάτα, η οποία δημοσιεύτηκε στην «Π» της Δευτέρας (22/7)...

Η ζωή έμαθε στον Μπεν Μπέντιλ να είναι μαχητής από πολύ μικρή ηλικία, όταν ήταν ακόμα στη γενέτειρα του, Σακόντι-Τακοράντι της Γκάνας. Στην Αφρική, άλλωστε, τα παιδιά είναι αναγκασμένα να ωριμάζουν πολύ γρήγορα κι όπως υπογραμμίζει ο νέος παίκτης του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ: «Δεν μπορείς απλά να ξυπνάς, να τρως και να παίζεις. Πρέπει να συνεισφέρεις στο σπίτι». Κάπως έτσι μόλις στα 15 του ένιωθε έτοιμος να αρπάξει την πρώτη μεγάλη ευκαιρία της ζωής του, πηγαίνοντας στις ΗΠΑ. Ο αποχωρισμός μόνο εύκολος δεν ήταν για κάποιον που ήταν πολύ «δεμένος» με τη μητέρα του, η οποία δούλευε ως μαγείρισσα για να συντηρεί τον ίδιο και τα άλλα τέσσερα αδέρφια του. Ο Θεός, όμως, του έδωσε τη δυνατότητα να βοηθήσει την οικογένεια του και να... ξεπληρώσει όλα όσα έκανε η μητέρα του, η οποία του έδωσε τη Βίβλο της όταν τον αποχαιρέτησε. Ήταν το μοναδικό που μπορούσε να του δώσε και γι' αυτό ο Μπέντιλ την έχει πάντα μαζί του.

«Ελπίζω ότι ακόμα καλύτερα πράγματα θα έρθουν στο μέλλον»

Από τη στιγμή που έφυγε από την πατρίδα του μέχρι την υπογραφή του συμβολαίου με τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ πέρασε πολλά αλλά δεν σταμάτησε ποτέ να παλεύει. Άλλωστε, είναι ένας γεννημένος μαχητής! Έκανε εντυπωσιακές εμφανίσεις στο Πρόβιντενς παρέα με τον NBAer, Κρις Νταν, επιλέχθηκε στο draft από τους Σέλτικς, έγινε ο πρώτος, γεννημένος στην Γκάνα, παίκτης που έπαιξε στο ΝΒΑ κι αφού έδωσε τα διαπιστευτήρια του στο Περιστέρι, ετοιμάζεται να αγωνιστεί με τη φανέλα του, έξι φορές πρωταθλητή Ευρώπης, Παναθηναϊκού. «Να σου πω την αλήθεια δεν το περίμενα! Ξέρεις, όπως όλοι μας, είχα κι εγώ ένα όνειρο μικρός αλλά χαίρομαι πολύ που κατάφερα να γίνω draft στο ΝΒΑ και να φτάσω στο σημείο να υπογράψω συμβόλαιο με έναν από τους πιο ιστορικούς συλλόγους της Ευρώπης. Ελπίζω ότι ακόμα καλύτερα πράγματα θα έρθουν στο μέλλον» τόνισε ο Μπέντιλ, ο οποίος έκανε ένα μικρό διάλειμμα από τις ατομικές προπονήσεις για να μιλήσει στην «ΠΡΑΣΙΝΗ». Άλλωστε όπως τόνισε, για τον ίδιο δεν υπάρχει χρόνος για διακοπές, μόνο σκληρή δουλειά!

«Το καλύτερο είναι ότι μπορώ να παίζω μπάσκετ»

Όλοι οι παίκτες είναι έτοιμοι να δώσουν τον καλύτερο τους εαυτό, ειδικά όταν υπογράφουν σε μια ομάδα όπως ο Παναθηναϊκός, με τον Γκανέζο ψηλό να αναφέρει χαρακτηριστικά ότι: «Είναι ευλογία και τιμή που θα παίξω για ένα τόσο μεγάλο κλαμπ, το οποίο έχει «πλούσια» ιστορία και πολλούς τίτλους. Δεν βλέπω την ώρα να φορέσω τη φανέλα του Παναθηναϊκού και να ξεκινήσουν οι αγώνες. Είναι ένα μεγάλο βήμα για εμένα και θα δώσω τον καλύτερο μου εαυτό, ώστε μαζί με τους συμπαίκτες μου να συνεχίσουμε να κερδίζουμε τίτλους γι’ αυτόν τον σπουδαίο σύλλογο». Για κάποιον, όμως, που έχει περάσει τόσα πολλά, όπως ο Μπέντιλ, μετράνε κι άλλα πράγματα, που μοιάζουν απλά αλλά είναι πολύ σημαντικά. «Το καλύτερο πράγμα που συνέβη σε εμένα είναι ότι μου δόθηκε η ευκαιρία να παίξω μπάσκετ και να μπορώ να ανταγωνίζομαι στο παρκέ. Δεν έχουν όλοι αυτή τη δυνατότητα! Είμαι ευγνώμων στον Θεό που μπορώ να παλεύω για να εκμεταλλευτώ τις ευκαιρίες που μου παρουσιάζονται» ανέφερε χαρακτηριστικά.

«Έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στο να γίνω αυτός που είμαι τώρα»

Στην Γκάνα ο Μπέντιλ δεν είχε ιδιαίτερη σχέση με το μπάσκετ, για την ακρίβεια ονειρευόταν να γίνει επαγγελματίας παίκτης του βόλεϊ (το δεύτερο πιο δημοφιλές άθλημα στη χώρα μετά το ποδόσφαιρο) κι όπως λέει κι ο ίδιος «ήμουν πραγματικά καλός»! Αυτός που τον έπεισε να παίξει μπάσκετ και ουσιαστικά του άλλαξε τη ζωή ήταν ο Μεμ Φαλκόνερ, ο οποίος είναι «σταρ» στη χώρα του κι ο Μπέντιλ τον αποκαλεί «Κόμπι της Γκάνας». «Είναι σαν αδερφός, σαν πατέρας μου… Με πίστεψε από την πρώτη στιγμή και πάντα με έβαζε στη διαδικασία να δίνω τον καλύτερο μου εαυτό, ώστε να πετύχω. Είμαι ευγνώμων που είναι στη ζωή μου» τόνισε ο παίκτης του «τριφυλλιού», για τον άλλοτε διεθνή αθλητή. Βέβαια, καθοριστικό ρόλο στην εξέλιξη του έπαιξαν κι οι γονείς του «κολλητού» του στο high school, Όστιν Τίλμαν. Τον φιλοξένησαν στο σπίτι τους και τελικά εξελίχθηκαν σε... δεύτερη οικογένεια για τον ίδιο, με τον Μπεν μάλιστα να τους αποκαλεί «μαμά» και «μπαμπά». Όπως είπε χαρακτηριστικά: «Είναι πολύ σπουδαίο όταν πηγαίνεις σε μια νέα χώρα να βρίσκεται κάποιος που σου ανοίγει την πόρτα του σπιτιού του. Με βοήθησαν πάρα πολύ κι έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στο να γίνω αυτό που είμαι τώρα. Φυσικά και εξακολουθώ να διατηρώ επαφές μαζί τους, είναι η οικογένεια μου».

«Ο Πεδουλάκης με βοήθησε να γίνω καλύτερος»

Ο Αργύρης Πεδουλάκης του έδωσε την ευκαιρία στο Περιστέρι να δείξει την αξία του κι ο 24χρονος παίκτης το έπραξε και με το παραπάνω! Έτσι, ο Έλληνας τεχνικός, ο οποίος έχει... εξαιρετικό μάτι όσον αφορά στην επιλογή ξένων, του δίνει και τη δυνατότητα να παίξει για πρώτη φορά στη Euroleague με τον Παναθηναϊκό. «Είναι πολύ καλό που στην τεχνική ηγεσία θα βρίσκεται ο Αργύρης Πεδουλάκης, ο οποίος είναι ένας εξαιρετικός προπονητής. Την περασμένη σεζόν στο Περιστέρι μου έμαθε πολλά πράγματα και με βοήθησε να γίνω καλύτερος. Είναι τιμή που με επέλεξε να πάω μαζί του στον Παναθηναϊκό» σχολίασε ο Μπέντιλ, ο οποίος υπογράμμισε στη συνέχεια: «Είμαι έτοιμος για το επόμενο βήμα! Ο κάθε παίκτης θέλει να γίνεται καλύτερος και να παίζει στο υψηλότερο επίπεδο. Ανυπομονώ να παίξω κόντρα στους καλύτερους ψηλούς της Ευρώπης και να μάθω πράγματα από τους εξαιρετικούς συμπαίκτες μου».

«Δεν βλέπω την ώρα να παίξω με τον Νικ»

Ο Μπέντιλ έκανε ιδιαίτερη αναφορά στον αρχηγό του «τριφυλλιού», Νικ Καλάθη, εκφράζοντας την ανυπομονησία να παίξει μαζί του. «Δεν βλέπω την ώρα να παίξω μαζί με τον Νικ και να βγάλουμε πολλές φάσεις!» ήταν το πρώτο του σχόλιο για να συμπληρώσει: «Είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες! Νιώθω μεγάλη τιμή που θα βρίσκομαι στο ίδιο παρκέ μαζί του και θα φοράμε την ίδια φανέλα. Είναι ευλογία να φτάνεις στο σημείο να είσαι συμπαίκτης με κάποιον που έβλεπες πιο μικρός και θαύμαζες».

«Ανυπομονώ να ζήσω το «καυτό» ΟΑΚΑ ως παίκτης του Παναθηναϊκού»

Όποιος φοράει τη φανέλα του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ έχει έναν στόχο, να συμβάλει ώστε η ομάδα να προσθέσει κι άλλους τίτλους στην «πλούσια» τροπαιοθήκη της. Αυτό ονειρεύεται κι ο Μπέντιλ, ο οποίος επεσήμανε αρχικά: «Οι φίλοι της ομάδας να είναι σίγουροι ότι θα βλέπουν έναν παίκτη που θα δίνει τον καλύτερο του εαυτό σε κάθε αγώνα, θα παλεύει σε κάθε φάση και θα είναι πάντα στο πλευρό των συμπαικτών του. Θα κάνω ο, τι χρειαστεί για να συνεχίσει να κατακτά τίτλους η ομάδα», ενώ στέλνοντας το δικό του μήνυμα στον «πράσινο» λαό, ανέφερε: «Δεν μπορώ να σας περιγράψω πόσο ενθουσιασμένος είμαι που ανήκω στην οικογένεια του Παναθηναϊκού. Ξέρω πόσο «καυτή» ατμόσφαιρα μπορείτε να δημιουργήσετε κι ανυπομονώ να τη ζήσω ως παίκτης της ομάδας στο κατάμεστο ΟΑΚΑ. Είστε οι καλύτεροι στην Ευρώπη. Με την υποστήριξη σας θα δώσουμε μεγάλες μάχες για να πετύχουμε τους στόχους μας».

Τα βλέπουμε όλα πράσινα και στο Instagram. Ακολούθησέ μας!
Video 1

Ben Bentil Welcome To Panathinaikos B.C. ● Best Plays & Highlights

ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ
ΕΚΤΥΠΩΣΗ

ΕΞΕΔΡΑ

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

Παρασκευή, 23 Αυγούστου